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Casablanca

Uma grande cidade que também tem muito para oferecer aos turistas

Não é só de monumentos históricos e estâncias de férias que vivem os turistas. O melhor exemplo disto é Casablanca, uma cidade que pode não se destacar por nenhuma destas duas coisas, mas que tem muito para oferecer aos seus visitantes. Nesta página, contamos-lhe tudo sobre ela e damos-lhe informações práticas que deve ter em conta se vai começar ou terminar a sua viagem por Marrocos nesta grande cidade.

Índice

Onde fica Casablanca?

Casablanca está situada na costa atlântica, no centro do país, a meio caminho entre Tânger e Agadir. É a capital da região de Casablanca-Settat. Mas se Casablanca é famosa por alguma coisa, é pela sua grande população: é a maior de Marrocos em termos de população, com mais de 4,3 milhões de habitantes, um número que ultrapassa os 8 milhões se contarmos também a sua área metropolitana (Grande Casablanca), que inclui também outras cidades como Mohammedia e Nouasseur.

O seu clima mistura o calor da sua latitude com a influência atlântica, não só pelas suas correntes marítimas frias, mas também pela sua brisa fresca, que tende a temperar a atmosfera no verão.

Como chegar a Casablanca?

Se está a planear incluir Casablanca numa viagem mais vasta pelo país, vai querer conhecer esta lista de distâncias que separam a cidade de outros destinos marroquinos:

  • Agadir: 460 km
  • Rabat: 80 km
  • Ouarzazate: 430 km
  • Essaouira: 370 km
  • Marraquexe: 240 km
  • Asilah: 300 km
  • Fez: 290 km
  • Merzouga:660 km
  • Tânger: 340 km
  • Chaouen: 340 km
  • Al Hoceima: 550 km

Como seria de esperar pela sua grande dimensão populacional, é também uma das cidades com melhores ligações em Marrocos, não só com outras cidades nacionais mas também com outros destinos internacionais. Isto deve-se ao facto de ter o maior aeroporto do país, o Aeroporto Mohammed V de Casablanca, situado a cerca de 30 km da cidade. Mais de 10 milhões de passageiros passam por aqui todos os anos, muitos dos quais são turistas que escolhem esta rota para entrar ou sair do país.

Nos últimos anos, Casablanca tem também apostado fortemente nos navios de cruzeiro: foi construído no seu porto um novo terminal de grandes dimensões para este tipo de navios, com o objetivo de atrair os grandes circuitos atlânticos. No entanto, os cruzeiros fechados e as travessias privadas são praticamente as únicas formas de chegar a Casablanca por mar, uma vez que não existem linhas regulares de ferry.

Por outro lado, é talvez a cidade marroquina com a maior variedade de linhas ferroviárias, ligando-a a praticamente todos os cantos do país. Merece especial destaque a recente linha de alta velocidade Al Boraq, o comboio-bala marroquino que liga Casablanca a Tânger, percorrendo toda a costa atlântica e fazendo paragens em Rabat e Kenitra.

E aqueles que preferem viajar por estrada em Marrocos descobrirão que existem muitas linhas de autocarros que chegam até aqui, e várias auto-estradas que servem como rotas de entrada: a A1 de Safi e El Jadida, a A3 de Marraquexe, a A8 de Beni Mellal e a A5 de Rabat e Kenitra. Por conseguinte, os utilizadores de transportes privados terão muitas opções para organizar uma viagem de carro pela região.

Casablanca: história e contexto

Em Casablanca, foi documentado o ser humano mais antigo de Marrocos: os restos de um homem que viveu há cerca de 300.000 anos foram encontrados numa gruta próxima. Os fenícios, no século VI a.C., já povoavam a área atualmente ocupada pelo bairro residencial de Anfa, mas o verdadeiro núcleo original do que hoje conhecemos remonta ao período que se seguiu à conquista árabe, quando se tornou a capital do reino berbere da Berghata.

No século XII foi conquistada pelos Almóadas, no seu deslumbrante avanço que os levou a dominar todo o país e o sul da Península Ibérica. Durante o século XV, foi um ninho de piratas, o que levou a represálias por parte dos portugueses e a uma posterior ocupação, transformando-a num enclave para defender as suas possessões na costa, especialmente a vizinha Mazagão (El Jadida). Foi nessa altura que foi nomeada
Casa Branca
em português.

O terramoto de 1755 deixou a Casa Branca praticamente em ruínas, mas o sultão alauíta Sidi Mohammed ben Abdallah tomou conta do enclave duas décadas mais tarde e procurou reavivá-lo (com o nome Dar el-Beida, traduzido para árabe) com muitos dos monumentos históricos que existem atualmente. Neste novo período, os mais influentes foram os comerciantes espanhóis, que lhe deram o nome definitivo de Casablanca, em espanhol, que também é usado internacionalmente… embora os habitantes locais prefiram referir-se à sua cidade simplesmente como
Casa
.

A difusão da navegação a vapor aproximou este porto de outros no mundo ocidental, pelo que a cidade cresceu com ele, competindo fortemente com o porto de Tânger. E o período do protetorado francês, a partir de 1912, foi também uma época de progresso, expansão e embelezamento da cidade, aproveitando o facto de o novo centro do poder se situar “apenas” 90 km a norte, em Rabat.

Após a independência de Marrocos em 1956, Casablanca continuou o seu crescimento exponencial, nalguns bairros sob critérios de urbanismo racional, mas noutros casos com subúrbios que acolheram um grande número de imigrantes do interior em condições muito insalubres. Estes contrastes são ainda hoje visíveis em algumas zonas, embora a prosperidade das multinacionais, dos bancos e das grandes empresas da cidade garanta aos seus cidadãos um nível de vida superior à média do país.

Mezquita de Hassan II Casablanca

Porquê viajar para Casablanca

Muitas excursões param em Casablanca por apenas algumas horas. Mas para aqueles que têm mais tempo, podem descobrir a cidade de outros pontos de vista. Eis algumas das razões pelas quais esta cidade é particularmente interessante:

  • Uma cidade onde o século XX reverbera com toda a força: o crescimento desenfreado de Casablanca ao longo do último século é evidente em muitos aspectos. O mais interessante do ponto de vista arquitetónico é a proliferação de edifícios Art Déco e de influências neo-mouriscas.
  • Um lugar para conhecer o Islão “por dentro”: em Casablanca, encontra-se uma das poucas mesquitas que podem ser visitadas por dentro. E não é uma mesquita qualquer, mas a maior do país: a Mesquita Hassan II, um verdadeiro ícone do turismo da cidade.
  • Uma cidade onde é difícil aborrecer-se: e isto é válido não só para os turistas em geral, que encontrarão uma gama muito rica de actividades de lazer, mas também para as crianças, uma vez que aqui se encontra a maior variedade de espaços infantis, como parques de diversões, jardins zoológicos e muitas outras propostas para quem viaja com a família.
  • Compras para todos os gostos: embora não seja a cidade mais notável em termos de artesanato tradicional, é fácil encontrar objectos de interesse nas bancas da medina antiga ou nas lojas da medina nova. Mas acima de tudo, Casablanca é talvez a melhor cidade do país no que diz respeito a marcas internacionais: moda, acessórios, jóias, eletrónica?
  • Uma cidade com muitos serviços de luxo: para além das compras de luxo, em Casablanca e nos seus arredores pode desfrutar de restaurantes de renome, campos de golfe, hotéis de luxo e muito mais.
  • A cidade mais “judaica” de Marrocos: A comunidade judaica marroquina sempre gozou de um estatuto mais descontraído e tolerado do que noutros países árabes. Atualmente, o número de judeus que vivem em Marrocos está reduzido a apenas alguns milhares, principalmente devido à Aliyah da década de 1950. Mas a maior parte desta comunidade religiosa reside em Casablanca, mantém sinagogas em funcionamento e gere o Museu Hebraico de Marrocos.
Centro de Casablanca

O que não perder em Casablanca

Devido ao facto de Casablanca ter sido um pequeno povoado durante praticamente toda a sua história, o centro histórico da cidade tem menos peso como um todo do que as antigas medinas de outros destinos. Encontrará, portanto, os locais de interesse distribuídos por diferentes zonas, o que mostra os contrastes evidentes que existem na cidade, não só do ponto de vista arquitetónico, mas também social e económico.

  • Medina antiga
  • Mesquita Hassan II
  • Mesquita de Dar el-Majzen
  • Palácio Real
  • Praça das Nações Unidas
  • Parque da Liga Árabe
  • Nova Medina
  • Igreja de Notre-Dame de Lourdes
  • Porto de Casablanca
  • Museu Hebraico de Marrocos

Casablanca para o viajante de luxo

Casablanca é uma cidade cheia de serviços e de propostas para o viajante de luxo. Enquanto Rabat é considerada o centro político da capital, Casablanca é o centro financeiro e comercial do país, tendo também desenvolvido um importante sector de luxo e de lazer exclusivo. Aqui estão algumas ideias para inspirar a sua viagem:

Casablanca, a maior cidade de Marrocos, é conhecida pela sua mistura de modernidade e tradição. Segue-se uma lista de opções de luxo na cidade:

Hotéis de luxo (5 estrelas):

  1. Four Seasons Hotel Casablanca: faz parte de uma cadeia internacional e está localizado perto da praia.
  2. Hotel & Spa Le Doge: Um hotel boutique com uma atmosfera art deco.
  3. Sofitel Casablanca Tour Blanche: Conhecido pelo seu design moderno e excelente localização no centro da cidade.
  4. Hyatt Regency Casablanca: localizado no coração da cidade, oferece um ambiente luxuoso com confortos modernos.
  5. Mövenpick Hotel Casablanca: destaca-se pelos seus serviços e pelo seu terraço no telhado com piscina.

Restaurantes de luxo:

  1. La Sqala: Instalado numa fortaleza do século XVIII, oferece uma experiência culinária tradicional marroquina.
  2. Brasserie La Tour: Situada no Sofitel, é conhecida pela sua cozinha francesa.
  3. Rick’s Café: Inspirado no filme “Casablanca”, este restaurante oferece um ambiente nostálgico com uma cozinha de primeira classe.
  4. Le Cabestan: Famoso pelas suas vistas para o mar e pela sua cozinha mediterrânica.

Ruas de luxo e zonas comerciais:

  1. Boulevard Mohamed V: É a rua principal de Casablanca, onde se encontram lojas de marcas internacionais e locais.
  2. Morocco Mall: Um dos maiores centros comerciais de África, é o lar de muitas marcas de luxo.

Outras opções de luxo:

  1. Spas: Casablanca tem vários spas de luxo, como o So Spa do Sofitel e o spa do Four Seasons.
  2. Royal Golf Club: Para os amantes do golfe, este clube oferece um campo de alto nível num cenário espetacular.

E lembre-se de que se quiser organizar uma viagem personalizada com os melhores serviços, só tem de confiar na Chic Morocco: somos uma agência especializada em experiências da mais alta qualidade em todo o país, pelo que podemos integrar Casablanca numa viagem mais ampla por Marrocos e com os mais elevados padrões de profissionalismo e satisfação.

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